虫歯になる原因と、虫歯になりやすい食べ物の食べ方

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虫歯になるのには、大きく分けて次の3つの要因があります。


・歯そのものの質
・虫歯菌の量や強さ
・砂糖などの虫歯になりやすい食べ物の食べ方


これら3つの要素がすべてむし歯菌に好都合になったときに、虫歯になり始めます。
この3つの要因がすべてかさなると虫歯になります。

例えば、お菓子ばかり食べ、まったく歯磨きをしなくても、口の中に虫歯菌がいなければ虫歯にはなりません。
また、口の中が虫歯菌でいっぱいでも、虫歯の要因になる食べ物を食べなければ虫歯にはなりません。
しかし、そのようなことは現実的には無理なので、この要因を減らすように努力しなければいけません。


虫歯の原因となる代表的な虫歯菌がミュータンス菌です。
正しくは「ストレプトコッカス・ミュータンス」といいます。名前だけは強そうでかっこいいですね。恐竜の名前みたいです。


実は、このミュータンス菌、生まれたばかりの赤ちゃんの口の中にはいません。
食事の時に使うスプーンやお箸、または口うつしなどで大人から感染すると考えられています。
このミュータンス菌は食べ物の中の糖分から、ベタベタした粘りけのあるプラーク(歯垢)を作りだして、歯にくっつきます。
さらにプラークの中で歯のエナメルをとかす「酸」を出し、虫歯にしてしまいます。


食べ物を食べると口の中の虫歯菌は、食べ物の中の糖分から酸を作り出します。
その酸によって口の中は酸性になります。


鶴ヶ島市にある当院の最寄り駅、若葉駅の周辺にもケーキ屋さんがあります。ご近所の川越でも和菓子屋さんや素敵なカフェもあり、甘くておいしいものはどこでも手に入ります。
でも、食べっぱなしにしてしまうと、食べ物の中から酸が生まれてしまうのです。


口の中が酸性になると、歯が少しずつ溶けはじめます。これを脱灰といいます。
しかし、食べ終わってからしばらくたつと、だ液の効果によって口の中が中性に戻ります。すると脱灰によって溶けたカルシウムが歯の表面にくっつき、さらに歯を強くします。これを再石灰化といいます。
脱灰と再石灰化のバランスがくずれ、脱灰の時間が続いた状態。
この状態が虫歯のはじまりといえます。


口の中を長い間、酸性にしてしまうと虫歯の危険性が大きくなってきます。

おやつを長時間ダラダラと食べない、食事の後にうがいをする...というだけでも、虫歯予防に効果があるのでおすすめですよ。


ちなみに、野生の動物が虫歯になることはほとんどありません。
無歯になる原因は砂糖とミュータンス菌です。
野生の動物が砂糖をとることはまずありません。
しかし、動物園の動物やペットで飼われている動物はどうでしょう?
動物園のお客さんやペットの飼い主から、砂糖が入っている食べ物を与えられることがあります。また、動物園の動物も調査したところ、ミュータンス菌が見つかった例もあります。そのため、飼われている動物は虫歯の心配があるのです。


普段から、食生活の改善や、小さいお子さんに虫歯菌が移らないようにする配慮など、できることからしていきたいですね。

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